スロスのシンプルダイアリー

シアトルからアメリカ生活なんでも雑記ブログです。  

現地日本人のサービスを利用する日本人海外旅行者へ一言

 

インターネットのお陰で海外旅行をする際の、現地の情報が詳しく手に入るようになりました。旅行のサイトは沢山あるし、行きたい所に住んでいる人のブログを読むのも一つの方法です。

 

最近私がよく見かけるのは、海外の現地日本人に宿泊場所の提供や運転、ガイドを依頼するものです。そういうことを専門にしているウェブサイトもあるし、海外のコミュニティのサイトやSNSで募集する人もいます。

 

私もあるウェブサイトに登録していて、私が住む地域についての質問がある場合、それについて答えられる時は出来るだけ情報を提供してあげようとしています。せっかくシアトルに遊びに来たいと思う人がいるのに、情報不足で十分に旅行を楽しめなかったらもったいないです。なるべく偏った情報にならないように、でも現地の人間だからこそわかることを教えてあげたいと思っています。

 

例えば飛行機の乗り換えで時間があるのだけど、この時間内でどこそこに行くことはできますか?などという質問があれば、交通状況をよく知っている現地の人間として、地図とGoogleだけではわからない詳しい情報を提供してあげられます。だからそういう質問があれば、なるべく答えてあげたいと思っています。

 

でもサービスを提供するということは、何度か依頼がありましたが、いまだに受けたことはありません。理由は簡単です。相手が知らないひとだから。

 

一つの依頼の例を挙げます。年齢も職業も何も知らない人ですが、シアトルにグループで遊びに来る予定だということでした。依頼の内容は、車の運転手になって、お買い物など行きたい所に連れて行ってほしい。英語が話せないので、レストランで注文するのを手伝ってほしい。これがメインの内容です。

 

私が全くの他人の家でホームステイをして暮らしていたと言ったら、自分だって同じじゃないかと思われるでしょうけど、この依頼を見た時に日本人は現地の日本人を盲目的に信頼しているのかなあと思わずにはいられませんでした。そしてその逆に、海外にいる日本人は日本から来る人達を、100%信頼して受け入れると思っているのかな、と面白く思ったりもしました。  

 

私が依頼主を知らないということは、相手の方ももちろん私のことを知らないわけです。もし私がそういうサービスを提供する会社の職員であるとか、身元がはっきりわかっていればそれは問題ないことです。でもそのウェブサイトに限っていれば、身元確認とかは一切ないのです。ウェブ上で私がどんな人間だと書いていても、実際にそれが本当かはわからないということです。

 

もしどこかに観光地に連れて行ってもらったとして、事故に遭ったり、車が故障したり、はたまた最悪の場合運転手がどこかに行ってしまったらどうするんでしょう?レストランでお食事を注文できないから助けがいる人が、一人ぼっちで知らない場所に置き去りにされて、その先どうするのか想像すると恐ろしくなります。

 

海外にいると日本人だからということで、日本人同士で日本にいたらつながらないような人同士が、親しくなったりお互いに助け合ったりすることはあります。サービスを提供しようと思っている人が、それを悪用して日本からの観光客を困らせるようなことをするとは思いたくないし、多分そんなことはないと信じます。でも日本人てナイーブなんじゃないの?と思うような依頼を多々見かけるのも事実です。

 

インターネットで海外の現地日本人のサービスを利用する際には、気を付けた方がいいと思うことを挙げてみました。

 

  • 信頼できるサイトを選ぶこと
  • サービス提供者の情報は出来るだけ多く得ること(本人以外の人の連絡先もあった方が良い)
  • プランB、プランCも用意すること(計画通りにいかなくなった際にどう対処するのかというプラン)
  • 旅行前に時間の余裕を持ってサービスを依頼すること
  • お店選び、物価、目的地への距離や時間など、自分で下調べして無理のない計画を立てること

 

特に最後の項目は重要です。アメリカについて言えば、国が大きいので土地によって物価は大きく違います。旅行の予算は、場所によってかなり違ってくるはずです。

 

それから距離感が日本とかなり違います。地図の上では近いように思えても、実際には何時間もかかったり、公共の交通手段がなく車がなければ移動できないところも多いです。そういうことはGoogleなどで調べることが出来るし、またそういうことこそ現地の人にあらかじめ質問するべきです。

 

とにかく他人任せにしないこと。海外旅行は特別の思い出を作れる大きなチャンスです。自分が納得行く旅行が出来るように、下調べをきちんとしてから現地日本人に手伝ってもらってください。  

 

 

 

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